Cuando en 1868 se instaló el primer semáforo del mundo en la intersección entre George y Bridge Street, en Londres, era imposible imaginar que su implantación más de 150 años después iba a ser tal. La idea nació del sistema que se utilizaba para controlar el tráfico ferroviario a su paso por la capital británica. Por aquellos entonces, las lámparas semafóricas eran de gas y requerían de una persona para coordinar su funcionamiento. En un principio todo iba como la seda, hasta que una explosión debida a una fuga de gas hirió al policía encargado de controlar este importante cruce. Tras el suceso, se desechó el sistema y el primer semáforo eléctrico tardó 40 años en llegar.

La revolución del automóvil llevó a la inevitable implantación de los semáforos en todo el mundo. Cada país y ciudad desarrolló su propio sistema, creando diseños que han pasado a la posteridad, como los famosos “Ampelmännchen” de Berlín.
Para celebrar esta variedad, en Wimdu hemos preparado este mapa interactivo para que eches un vistazo a los semáforos de todo el mundo, desde Berlín a Pekín y desde Palma a Bogotá. ¡Dale luz verde a tu curiosidad!

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ÁMSTERDAM, PAÍSES BAJOS

La hija favorita de Ámsterdam es Sophie, una silueta algo rolliza y con mucho desparpajo que cruza la calle agitando su coleta al viento. El hecho de que sea una mujer con curvas no es casual y obedece a motivos prácticos: parece que los peatones prestan más atención a esta figura femenina porque su silueta ancha deja ver más luz que la clásica figura estilizada de otros semáforos.

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ATENAS, GRECIA

En Atenas, pese a que sus figurines semafóricos están también de buen ver, parece que la situación del tráfico es algo más caótica. Pocos conductores prestan atención al semáforo en rojo, de modo los peatones hacen lo propio y cruzan la calle cuando les sale del chispero.

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BASSE-TERRE, GUADALUPE

Guadalupe es un pequeño archipiélago caribeño administrado por Francia que tiene una población de apenas 400.000 habitantes. Pese a pertenecer al país galo, sus autoridades se decantaron por unas figuras delgadas y hechas de pequeños puntos de luz, imitando el modelo de otras ciudades sudamericanas.

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BERLÍN, ALEMANIA

Pocas figuras semafóricas tienen tantos seguidores como el célebre “Ampelmännchen” de la capital alemana. Su diseño surgió en la extinta República Democrática Alemana en 1961. En los años 80 la figura era ya toda una celebridad y se usaba con fines pedagógicos en escuelas, tenía sus propias tiras cómicas e incluso un programa radiofónico. Con la caída del muro y posterior reunificación alemana, las autoridades de tráfico de la nueva Bundesrepublik intentaron estandarizar el sistema occidental en la antigua Alemania oriental. En torno a 1995 surgen las primeras voces de protesta, argumentando que los Ampelmännchen formaban parte del legado cultural de la RDA y pronto se convierten en estandarte del movimiento nostálgico que siguió a la reunificación, la llamada Ostalgie. Hoy se los puede ver tanto en los antiguos distritos orientales como en los occidentales y, con una buena dosis de marketing tras de sí, los Ampelmännchen son muy populares entre los turistas que visitan Berlín en forma de postal, camiseta, gominola o cualquier otro souvenir de dudoso gusto.

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BOGOTÁ, COLOMBIA

Con la caída del precio del automóvil en Colombia, el número de coches matriculados en Bogotá pasó de 587.000 en el año 2002 a más de 1,6 millones en 2014. El tráfico en la capital colombiana es caótico y estos semáforos con lo que parece ser el portero de una discoteca, se pueden encontrar en los principales cruces.

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BRUSELAS, BÉLGICA

La capital belga, Bruselas, tiene dos diferentes juegos de semáforos: uno para peatones y otro para ciclistas. Su peculiaridad es que muestran figurines de hombre y mujer y presentan un diseño estilizado y muy elegante con ciertos toques años 50.

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COPENHAGUE, DINAMARCA

Los semáforos de Copenhague rinden tributo al célebre escritor danés Hans Christian Andersen con este diseño elegante en el que se aprecia al literato con su clásica chistera y bastón.

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FREDERICIA, DINAMARCA

En contraposición a los elegantes semáforos de Hans Christian Andersen en Copenhague, Fredericia muestra un diseño mucho más marcial, con dos soldados portando sendos rifles. No en vano, la ciudad es un importante centro militar que alberga a la plana mayor militar de Dinamarca.

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GRANADA, ESPAÑA

La capital nazarí puede presumir de muchas cosas y entre ellas está su apuesta por las tecnologías aplicadas a la seguridad vial. Granada fue pionera en Europa en la implantación de semáforos de bombillas LED, lo que reduce su consumo eléctrico considerablemente. Además, la ciudad implantó en la mayoría de los cruces principales semáforos con contador regresivo y un simpático muñecote que camina más rápido conforme se va agotando el tiempo de cruce. También encontramos en Granada semáforos de LED en el suelo para los peatones que caminan distraídos con el móvil. Hoy, estos semáforos se pueden encontrar en casi todas las ciudades españolas y, al ver el contoneo casi sensual del muñeco, todos hemos pensado alguna vez: ¡Qué salao es el puñetero!

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MEDAN, INDONESIA

Las autoridades de tráfico de Indonesia intentan contener el creciente número de coches que abarrotan las calles y carreteras de la isla de Sumatra. En la ciudad de Medan encontramos estos semáforos, si bien aún son necesarias muchas más medidas para regular su insufrible tráfico y hacer sus calles más seguras.

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MÓNACO

En Mónaco, capital del glamour, sus semáforos no iban a ser menos. En ellos podemos ver este diseño sofisticado y minimalista muy setentero. Sencillamente preciosos.

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PALMA DE MALLORCA, ESPAÑA

Los semáforos de Palma de Mallorca son los únicos del mundo que también muestran las líneas de la calle. Y sus trajeados figurines se protegen del sol mallorquín con un sombrero a lo Humphrey Bogart: chapeau!

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PARÍS, FRANCIA

Para una ciudad tan chic como París diferenciarse del resto de Francia en el diseño de sus semáforos era una cuestión de estado. En ellos podemos ver a una figura muy ambigua y alargada (un poco a lo Slenderman) cruzando la calle con un je-ne-sais-quoi que qué sé yo.

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PEKÍN, CHINA

El vertiginoso crecimiento económico del gigante asiático sacó a las calles de China a millones de nuevos (e inexpertos) conductores. En un país acostumbrado a cifras récord, el número de accidentes creció también exponencialmente, si bien esta cifra se va reduciendo de nuevo año tras año gracias a nuevas regulaciones en seguridad vial. El diseño simple y austero de la imagen se puede ver en Pekín y en muchas otras ciudades chinas.

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ROMA, ITALIA

Que la “Ciudad Eterna” es también la ciudad de los eternos atascos no es ningún secreto. Pese a que se continúa invirtiendo en medidas de seguridad vial y de control del tráfico, el tráfico en Roma es un problema serio. Y, tirando de estereotipos, sus semáforos muestran a este macho bunga bunga de toscos brazos y aspecto algo ochentero para frenar el ímpetu del peatón romano.

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TOKIO, JAPAN

Regular el tráfico en una de las metrópolis más pobladas del mundo no es tarea fácil. De hecho, en la capital nipona se encuentra el cruce más transitado del mundo: el cruce de Shibuya. En él, hay pasos de cebra en línea recta y en diagonal y los semáforos se ponen en verde de manera sincronizada en las cuatro direcciones, lo cual provoca que, cuando los coches se detienen, los peatones inunden el cruce chocándose los unos con los otros. Ayude o no, los semáforos de Tokio tienen a este correcto hombrecillo, el “Salaryman”, que representa al típico hombre de negocios con un puesto ejecutivo medio. Un poco gris, la verdad.

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VARSOVIA, POLONIA

El tráfico en Varsovia, y en general en toda Polonia, nunca ha tenido fama de ordenado. No obstante, de unos años a esta parte se ha venido invirtiendo en infraestructuras y seguridad vial y el número de accidentes ha disminuido considerablemente. En las calles de Varsovia encontramos este figurín tan… digamos, conceptual.

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VIENA, AUSTRIA

Viena, como ciudad firmante de la Carta de Bruselas, una iniciativa de la UE para promover el uso de la bicicleta y la seguridad vial, se ha comprometido a que el 15% de los desplazamientos en la ciudad se hagan en bicicleta para el año 2020. Y para demostrar la voluntad vienesa de convertirse en una de las capitales ciclistas de Europa, sus semáforos muestran a dos monigotes portando una bicicleta.

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VIENA DURANTE EUROVISIÓN

Todos recordamos aquel mayo de 2014 en el que una eufórica Conchita Wurst se alzó con el trofeo del Festival de Eurovisión. Su transgresor look con barba puede que no fuese novedoso, pero ganó el corazón de muchos eurofans. Viena nunca ha tenido fama de ser demasiado progre, pero, para albergar Eurovisión al año siguiente de la victoria de Conchita, se volvió más multicolor que nunca. Una de las medidas de la ciudad para demostrar su apoyo a la comunidad LGTB fue implantar estos semáforos con parejas del mismo sexo. Esperamos que sea toda una declaración de intereses y no un maquillaje publicitario pero, no obstante, ¡Bravo, Viena!

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Foto de cabecera: Seattle 12th Ave Bridge 2 de Still Vision vía Flickr